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El verdadero Socorrismo en California

Es hora de hablar de socorrismo en California. Presento un nuevo capítulo de Socorristas por el Mundo y quiero saltar el charco para daros a conocer como se trabaja en este estado que tanto nos inspira pero del que conocemos muy poco. Es un honor poder contar en este artículo con las letras de Chris Brewster, hasta hace muy poco presidente de la Federación de Salvamento y Socorrismo Americana y actual vicepresidente de la Federación de Salvamento Internacional (ILS), veterano socorrista y jefe ya retirado del Servicio de Socorrismo de San Diego. Me entrevisto con Chris, quien nos acerca hacia uno de los servicios de socorrismo más consolidados, efectivos y preparados de todo el mundo. Gracias Chris por dedicarnos tu tiempo, allá vamos 🙂

1.¿Quién es Chris Brewster? ¿Cuándo empezó en el mundo del socorrismo?

Empecé a trabajar como socorrista de playa en San Diego en 1979. Inicialmente trabajaba sólo en verano y en Invierno lo hacía en la pista de esquí en Vail, Colorado. Oficialmente puedo decir que empecé mi carrera profesional como socorrista en 1983, cuando me ofrecieron trabajar durante todo el año. Ejercí la profesión durante un período de años y al cabo del tiempo fui ascendido a jefe de socorristas y trabajé como jefe del Departamento de Socorrismo de San Diego durante 13 años. Me retiré en 2001.

Chris Brewster
Chris Brewster

2 .Como fue su experiencia durante todo ese tiempo?

Como socorrista trabajé en situaciones muy interesantes. La costa de San Diego varía de playas de arena a los acantilados rocosos y también acantilados de arenisca de hasta 100 metros de altura. Somos responsables de los rescates que puedan ocurrir hasta 5 millas desde la costa, rescates en acantilados, rescates en aguas rápidas, rescates subacuáticos  y otros tipos de situaciones que desaten una emergencia en el medio acuático. Poseemos potestad para hacer cumplir la ley en nuestro ámbito y tenemos la autoridad para realizar detenciones si es necesario. Hice muchos rescates en aquellos años, algunos incluso con olas de hasta 7 metros. Me vi involucrado en muchos rescates en acantilados, rescates en los que intervenimos con helicópteros, rescates en alta mar, y así sucesivamente. Supongo que hice alrededor de 200 rescates relacionados con el ahogamiento, pero no sé a ciencia cierta.

3. ¿Alguna en particular que recuerde con más detalle?

Hay tantas que sería difícil elegir. Una noche, mientras estaba asignado al grupo de salvamento nocturno, acudí a un rescate de un barco de vela de veinte metros de eslora con su tripulación que había encallado en la orilla de una ciudad cercana. Durante 5 horas, no solo hicimos uso de nuestras embarcaciones de rescate, sino también de un helicóptero de la Guardia Costera de Estados Unidos y un buque de la Guardia Costera de Estados Unidos. En la misma intervención, rescaté a dos guardacostas cuya embarcación fue volcada por el oleaje. En otro caso, intervine de nuevo por la noche en un acantilado de 100 metros para rescatar a una persona precipitada que estaba inconsciente. Lo rescatamos inmovilizándolo en una camilla y el helicóptero nos lanzó una guía para ascenderlo. Ajustamos la camilla a la guía y la víctima fue evacuada de manera segura.

foto: SBGrab
foto: SBGrab

4. ¿Como funciona el Departamento de Socorrismo de San Diego y cual es la competencia del jefe actual del departamento?

Hay alrededor de 280 socorristas. El presupuesto anual es de unos 20 millones de dólares. Existe un centro de coordinación atendido por socorristas las 24 horas del día, los 365 días del año. Hay por lo menos cuatro socorristas de guardia a todas horas. Las competencias incluyen no solo todo lo que he mencionado antes, sino también la lucha contra incendios marítima. Se producen alrededor de 5.000 rescates por peligro de ahogamiento cada año. Ser el jefe de este departamento significa supervisar el conjunto de las operaciones de rescate y dar parte mediante informes a las autoridades como el jefe del Departamento de Bomberos  y en última instancia al Alcalde y Consejo Municipal.

5. ¿Cuáles son para usted las habilidades y actitudes que debe tener un socorrista profesional?

Condiciones y aptitudes físicas muy elevadas, así como gran habilidad y destreza en la natación;  Vigilancia, madurez, intrepidez, un verdadero deseo de ayudar a los demás y el deseo de trabajar como miembro de un equipo capaz de prevalecer por encima de los propios deseos de uno mismo.

6. ¿A que se enfrentan los/las aspirantes a ser socorristas de las playas de San Diego?

Para llegar a ser un socorrista en San Diego, las mismas pruebas a las que se enfrentan los candidatos/as en la mayoría de las playas de los EE.UU, son: ser capaces de nadar 500 metros en 10 minutos o menos y mantener esa capacidad durante toda su carrera. Si pierden sus habilidades de natación, no podrán continuar. En cuanto a formación, existe  la formación básica inicial de 100 horas. Luego, después de eso, se dan lugar cientos de horas adicionales de entrenamiento y formación, dependiendo de la asignación y competencia en el departamento. Por ejemplo, el Servicio de Socorristas de San Diego tiene embarcaciones de rescate de hasta 13 metros de eslora que requiere una amplia formación para gobernarlas. Además, todos los socorristas a tiempo completo son técnicos médicos de emergencia,con un alto nivel de formación sanitaria.

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7. ¿Y cómo se organizan en cuanto a recursos humanos y materiales?

Alrededor de 280 socorristas, más de 25 vehículos de emergencia y más de 10 embarcaciones de rescate.

8. ¿Podría hablarnos de la Federación Internacional de Socorrismo ? ¿Cuales son los objetivos más importantes de la Federación? La Federación Internacional de Socorrismo es la organización mundial de todos/as los socorristas. Se compone de las todas las organizaciones y federaciones nacionales dedicadas a salvar vidas en cada uno de los países del mundo. En los EE.UU, esta es la Federación de Salvavidas de los Estados Unidos, en España es la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo. He estado en España varias veces, donde he dado varias conferencias, y tengo buenos amigos allí como es la presidenta de la federación española, Isabel García Sanz. Los objetivos más importantes de la ILS son promover la seguridad en el agua y la prevención de ahogamientos. Una de las mejores maneras de hacerlo es mediante el trabajo conjunto y el intercambio de información sobre las mejores técnicas y consejos médicos a llevar a cabo. También celebramos competiciones cada dos años para fomentar los altos niveles de aptitud que deben tener siempre los/las socorristas. El siguiente es en septiembre, este es el enlace con el programa

9. Tras finalizar la presidencia en la Federación de Salvavidas de los Estados Unidos, cuales son ahora sus próximos proyectos Chris?

Tras 12 años de presidencia y mi reciente renuncia, estoy trabajando actualmente en una nueva versión del manual de entrenamiento de los socorristas de playa de los el EE.UU, al igual también que estoy editando la revista estadounidense de socorristas, la American Lifeguard Magazine, que se envía por correo a nuestros miembros tres veces al año. Siempre hay nuevos proyectos!

Seguiremos de cerca todo el trabajo de Chris Brewster, deseándole todo lo mejor en este nuevo camino y agradeciéndole todos estos años de dedicación y compromiso por salvar vidas.

Gracias Chris

 

 

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Javier Server

Javier Server. Socorrista en playas desde 2002, compagino esta profesión como formador en socorrismo acuático y Técnico en Emergencias Sanitarias. Apuesto por un socorrismo en continua renovación y con la motivación, la técnica y el trabajo en equipo como armas fundamentales para que como socorristas nos sintamos siempre seguros en nuestro entorno de trabajo.

5 comentarios sobre “El verdadero Socorrismo en California

  • Pingback: Banderas. ¿Seguro que lo estamos haciendo bien?-Yo,Socorrista

  • el 18 enero, 2017 a las 11:34
    Permalink

    Vaya pasada en España tendria que a ver centro público donde se impartiesen titulaciones regladas y formación continuada para el salvamento acuático y rescate.
    No tanto federaciones que lo único q quieren es el dinero.

    Respuesta
  • el 22 enero, 2017 a las 16:31
    Permalink

    Hola, Me gustaría trabajar de socorrista en California, saben de algún artículo en el que expliquen como es el proceso para aplicar para trabajar allí? Gracias

    Respuesta
    • el 28 julio, 2017 a las 21:56
      Permalink

      Hola Martin, has podido obtener respuesta? sobre como poder ir a trabajar a California?

      Respuesta

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